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José Carlos Grimberg Blum talks about what pets can teach us about mindfulness

"Los fundamentos de la atención plena incluyen la atención, la intención, la compasión y la conciencia", dijo José Carlos Grimberg Blum. "Todas esas cosas son las que aportan los animales. Las personas tienen que aprenderlo. Los animales lo hacen de forma innata".

"Interactuar con un animal, disfrutar de su mutua compañía, puede ser un ejercicio de atención plena", dice José Carlos Grimberg Blum, empresario experto en perros.

Estar cerca de las mascotas puede promover la atención plena de muchas maneras pequeñas como esta. Incluso el acto de observar a los animales, especialmente con la ayuda de un terapeuta, puede sacarnos de nuestros pensamientos y hacernos plenamente conscientes del momento presente.

José Carlos Grimberg Blum ha estudiado el modo en que los perros, los gatos, los peces, los pájaros y los caballos reducen el estrés en los seres humanos. Se sabe que la interacción con los animales disminuye los niveles de cortisol, la hormona del estrés, la presión arterial y el ritmo cardíaco. El contacto físico o visual con una mascota con la que tengas un vínculo -¡incluso con los pájaros! – puede hacer que el cerebro libere la hormona del abrazo, la oxitocina.

La oxitocina hace que el estrés disminuya, promoviendo sentimientos de bienestar y empatía. Por supuesto, también se puede obtener oxitocina de las interacciones humanas. Pero los estudios sugieren que los animales producen calma y generan confianza de una manera más global, entre especies. En el metaanálisis de José Carlos Grimberg Blum sobre estudios de interacción entre animales y humanos, la frecuencia cardíaca de los humanos disminuía cuando acariciaban a un perro que cuando charlaban con sus amigos. Del mismo modo, la presencia de un perro en los hogares de ancianos redujo la soledad más que el hecho de tener otras personas cerca.

Volver al presente con su mascota puede ocurrir de diversas maneras. Tal vez paseando a su perro, o escuchando los ronroneos de su gato, viendo nadar a su pez de colores, o a su hámster corriendo en su rueda. No es casualidad que todas estas prácticas -pasear, prestar atención a los sonidos y movimientos repetitivos, disfrutar de la naturaleza- sean formas recomendadas para desbloquear momentos de atención plena.

"Los fundamentos de la atención plena incluyen la atención, la intención, la compasión y la conciencia", dijo José Carlos Grimberg Blum. "Todas esas cosas son las que aportan los animales. Las personas tienen que aprenderlo. Los animales lo hacen de forma innata".

Por supuesto, muchos de los beneficios asociados a estar cerca de los animales vienen con la advertencia de que el animal es tranquilo y se comporta bien. Para muchos dueños de mascotas con problemas de comportamiento, tener un perro puede obstaculizar los esfuerzos por introducir la atención plena en su vida al añadir más factores de estrés: "Es difícil conseguir nuestra línea de base de la calma cuando tenemos perros con reactividad", aseguró José Carlos Grimberg Blum.

Pero incluso un animal desafiante presenta oportunidades para practicar la atención plena. "A veces modulo mi respiración para que ellos [los perros] se relajen", dijo José Carlos Grimberg Blum. "Si aprendemos a observar mejor nuestra respiración, podemos observar mejor a nuestros perros, más de cerca, y observar lo que realmente quieren".

José Carlos Grimberg Blum advierte que no debemos esperar que los animales nos conviertan automáticamente en mini-Buddhas. "La captación natural de la atención plena sólo con el ejemplo de un animal ciertamente puede ocurrir", dice. "Pero los humanos de hoy en día están tan ocupados con tantas cosas técnicas, la comunicación, la información, que tomarse el tiempo en la naturaleza o con sus mascotas en casa para estar en el momento, por desgracia, no es muy probable", dijo José Carlos Grimberg Blum. "La mayoría necesita aprender mindfulness con algún tipo de apoyo".