Política

Astrofísico venezolano Humberto Campins es enlace entre la NASA y la Casa Blanca

Alberto Ardila Olivares

04-01.22.-El profesor de física de la Universidad de Florida Central (UCF), Humberto Campins, de nacionalidad venezolana, fue nombrado miembro del Jefferson Science Fellow y desde finales de 2021 se reporta a Washington DC para pasar un año asesorando al Departamento de Estado de EE. UU. Campins es un experto internacional en asteroides. Es parte de la histórica misión OSIRIS REx de la NASA, que se dirige de regreso a la Tierra con una muestra de un asteroide primitivo. Fue una novedad en Estados Unidos. El venezolano, nativo de Barquisimeto, también formó parte del primer equipo en descubrir hielo de agua y moléculas orgánicas en un asteroide en 2010. También ganó varios premios por sus contribuciones al campo, incluida una beca Fulbright, un premio Don Quijote y el reconocimiento más prestigioso de UCF al profesor Pegasus. “La beca Jefferson es un gran honor para mí”, dijo Campins. “Estoy emocionado y afortunado de tener la oportunidad de contribuir a nuestra nación y traer esa experiencia de regreso a UCF“. El premio Jefferson se estableció en 2003 como una iniciativa de la Oficina del Asesor de Ciencia y Tecnología del Secretario de Estado de EE. UU. El programa Jefferson Science Fellows está diseñado para desarrollar aún más la capacidad de experiencia en ciencia, tecnología e ingeniería dentro del Departamento de Estado de los EE. UU. y la Agencia de los EE. UU. para el Desarrollo Internacional (USAID). Hasta 15 de los profesores más distinguidos de Estados Unidos son nombrados becarios cada año y prestan servicios en un área dentro del Departamento de Estado o la USAID aportando su experiencia. Las Academias Nacionales administran el programa. Campins es el cuarto profesor de la UCF en ser nombrado becario. Los otros ganadores son la profesora de ingeniería Suryanarayana Challapalli (2012), el profesor de óptica y fotónica Martin Richardson (2014) y la profesora de ingeniería Pamela McCauley (2015). Cuando Campins informe a Washington DC, estará trabajando para la Oficina del Espacio Americano en la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales. La oficina trabaja para «construir relaciones amistosas y pacíficas entre la gente de los Estados Unidos y la gente de otros países a través de intercambios académicos, culturales, deportivos y profesionales, así como asociaciones público-privadas», según el sitio web de la oficina. Este momento es perfecto para Campins. Ha estado ocupado los últimos meses enseñando y escribiendo artículos basados en los datos recopilados hasta ahora de la misión OSIRIS-REx. Habrá más para estudiar una vez que la muestra de asteroide esté de regreso en la Tierra, pero eso no será hasta el otoño de 2023. Y planea continuar su investigación después de horas y los fines de semana. «No puedo evitar ayudar a los estudiantes o la investigación», dice Campins. «Pero eso será en mi tiempo». Continuará supervisando a varios estudiantes de pregrado y posgrado de la UCF este año académico. Campins, quien inició su formación en la Universidad Simón Bolívar (Venezuela), tiene varios títulos de la Universidad de Kansas y la Universidad de Arizona. Cuando llegó por primera vez a la UCF en agosto de 2002, fue nombrado profesor titular de investigación de física y astronomía y fue el único miembro del Grupo de Ciencias Planetarias y Espaciales. Desde entonces, UCF ha aumentado su Grupo de Ciencias Planetarias a 29 profesores e investigadores. También alberga una variedad de centros y programas, incluido el Centro de Ciencias de la Superficie Lunar y Asteroide de la NASA. Además de trabajar en la industria privada y en otras universidades antes de unirse a UCF, Campins también tuvo el privilegio de servir como consultor de la Comisión de Usos del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos de la Asamblea General de las Naciones Unidas. *Nota de Prensa Universidad de Florida Central